Chaîne évolutive

Le concept d'évolution fait référence au changement de condition qui donne lieu à une nouvelle forme d'un objet d'étude ou d'analyse particulier. Il est important de noter que les évolutions sont des processus graduels, des changements qui se produisent progressivement et qui ne peuvent être observés qu'à travers le temps.

L'individu court, avec une grande force musculaire, des mâchoires puissantes, des bras longs et un petit cerveau qui vient d'être sauvé des brumes du temps - et que les anthropologues ont baptisé Australopithecus garhi - ajoute un nouveau lien à la chaîne évolutive qui mène à l'être humain. .

Chaîne évolutive

"On ne peut pas parler d'un seul lien, car la transformation se fait très lentement", explique la Dre Marta Méndez, chercheuse au Conicet et à la section anthropologie du Musée des sciences naturelles de La Plata, mais c'est une découverte importante qui aide à compléter l'arbre phylogénétique de l'être humain. »

Selon la théorie développée par Charles Darwin, des milliers de générations en évolution continue relient l'être humain à son ancêtre éloigné, le singe. Entre les deux extrémités de la route, les scientifiques ont identifié plusieurs stations qui expriment les mutations qui ont conduit à la réalité actuelle.

Les australopithèques ont été les premiers primates à réussir à marcher debout et les mains libres. "Pendant longtemps, les scientifiques se sont demandé s'ils étaient nos ancêtres ou nos cousins", écrivent Johanson et Edey dans "Man's First Ancestors".

Mais, sur la base des preuves recueillies, l'évolution humaine est supposée être partie d'un type primitif, similaire aux singes anthropoïdes, qui s'est progressivement transformé au cours de millions d'années. Certes, disent les scientifiques, il n'y a pas eu un saut soudain de l'anthropoïde à l'homme, mais une ère floue de types intermédiaires qui coûteraient à classer dans l'un ou l'autre groupe.

Selon le Dr Méndez, la découverte de l'équipe dirigée par Tim White et Berhane Asfaw qui a été publiée dans le dernier numéro de la revue Science est remarquable. "Nous devons garder à l' esprit qu'en raison du temps écoulé, la conservation de ce type de fossile est très problématique", dit-il. "Les trois découvertes, dont une est une antilope avec des restes qui semblent avoir subi un traitement humain, si sa contemporanéité est prouvée, pourraient montrer qu'une intervention des hominidés aurait eu lieu à cette époque", explique Méndez.

Mais cela précise également qu'au-delà de l'éclat de la découverte, il reste encore beaucoup à faire pour clarifier un certain nombre de points noirs. "Le groupe de chercheurs devra continuer à travailler, il devra présenter ses résultats lors de conférences et les soumettre à discussion avec ses pairs, un voyage comme celui-ci ne se termine jamais dans une publication."

Entre autres choses, il faudra examiner non seulement les caractères macroscopiques, mais aussi les caractères microscopiques, et exposer les échantillons à un examen attentif de la biologie moléculaire.

"Il faut travailler avec de l' ADN ancien, avec des techniques spéciales qui nécessitent un soin extrême, car la contamination est très fréquente", explique Méndez. «Il y a encore beaucoup de nids de poule à combler. Mais cette équipe nous surprendra avec de nouvelles découvertes à l'avenir. "

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