Gravure sur bois

La gravure sur bois est une technique de gravure, dont le nom vient des termes grecs xulon (bois) et graphé (écriture). Comme le dit son étymologie, c'est la gravure qui est faite sur bois. L'utilisation de cette technique est assez ancienne, elle a été incorporée dans l'ornementation des livres imprimés avant même l'invention de l'imprimerie. Cette technique graphique présente le relief et le creux comme principale modalité. Pour sa réalisation, des planches en bois sont nécessaires. Il peut s'agir de n'importe quel bois bien durci, y compris les stratifiés et les panneaux de particules. En général, les bois durs (comme le buis, la poire ou la cerise) sont plus utilisés, les résineux sont dociles à la sculpture, mais peu résistants pour les longs tirages.

Gravure sur bois

L'artiste réalise le dessin à reproduire sur le bois, puis le sculpte en suivant les lignes du dessin avec un instrument appelé burin ou gouge, mettant en évidence les parties à imprimer, et les espaces intermédiaires en creux. Avec différents types de gouges, différentes textures sont obtenues dans l'image (une large gouge produit un effet plus large et plus rugueux qu'une fine). Les lignes en relief sont encrées, ensuite, lorsqu'elles sont pressées, elles sont transférées sur le papier en positif, donc imprimées, et les espaces intermédiaires sont laissés vides. Ce type de gravure donne de forts contrastes de noir et blanc, donc ce n'est pas une technique appropriée pour produire des demi-teintes, bien que lorsque l'artiste est suffisamment habile, il peut réaliser des traits très fins.

Cette procédure peut être résolue sur du bois coupé longitudinalement ou parallèlement aux fibres du tronc d'arbre, et transversalement ou perpendiculairement aux fibres avec lesquelles le grain du bois est éliminé, le premier est appelé gravure «fil» et le second comme gravure «a la testa» (contre-fibre). Cette technique provient de l'Extrême-Orient, plus précisément de la Chine (6e siècle après JC). On peut dire que les Chinois et les Japonais étaient les maîtres qui enseignaient la technique aux artistes occidentaux. Dans l'Europe du XIVe siècle, la gravure sur bois a d'abord été utilisée pour reproduire des dessins sur toile, puis pour faire des cartes, des calendriers et des gravures religieuses.

En 1430, les premiers livres imprimés par cette procédure sont apparus, fabriqués en Hollande et en Allemagne. Ils parlaient de la vie des saints, de l'art de bien mourir, de l'astronomie, etc. Le genre qui a obtenu le plus d'avantages est la "Bible des pauvres", utilisée dans la prédication et qui, parce qu'elle s'adressait aux masses illettrées, accordait une grande importance aux illustrations. La gravure sur bois a ensuite été abandonnée et remplacée par la technique de la taille douce, car la gravure sur métal était plus dure. Actuellement, il n'est utilisé qu'à des fins artistiques.

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