Marais

Le marais est un marécage marécageux dominé par des espèces de plantes herbacées et non de plantes ligneuses. Les marécages se trouvent souvent au bord des lacs et des ruisseaux, où ils forment une transition entre les écosystèmes terrestres et aquatiques. Ils sont souvent dominés par les herbes ou les joncs. S'il y a des plantes ligneuses, ce sont généralement des arbustes à faible croissance. Cette forme de végétation est ce qui différencie les marais des autres types de zones humides, comme les marécages, qui sont dominés par les arbres, et les tourbières, qui sont des zones humides qui ont accumulé des dépôts de tourbe acide.

Marais

Les nénuphars blancs sont une plante marécageuse typique dans les zones d'eau les plus profondes d'Europe. De nombreux types d'oiseaux nichent dans les marais salants.

Les marais offrent un habitat à de nombreuses espèces de plantes, d'animaux et d'insectes qui se sont adaptés pour vivre dans des conditions d'inondation. Les plantes doivent pouvoir survivre dans la boue humide avec de faibles niveaux d'oxygène. Beaucoup de ces plantes ont donc un aérenchyme, des canaux à l'intérieur de la tige qui permettent à l'air de se déplacer des feuilles vers la zone d'enracinement. Les plantes marécageuses ont également tendance à avoir des rhizomes pour le stockage et la reproduction souterrains. Les exemples connus comprennent les quenouilles, les carex, le papyrus et le sciure. Les animaux aquatiques, des poissons aux salamandres, peuvent généralement vivre avec une faible quantité d'oxygène dans l'eau. Certains peuvent obtenir de l'oxygène de l'air, tandis que d'autres peuvent vivre indéfiniment dans des conditions de faible oxygène.

Les marais fournissent des habitats à de nombreux types d'invertébrés, de poissons, d'amphibiens, d'oiseaux aquatiques et de mammifères aquatiques. Les marécages ont des niveaux de production biologique extrêmement élevés, parmi les plus élevés au monde, et sont donc importants pour soutenir la pêche . Les marais améliorent également la qualité de l'eau en agissant comme un puits pour filtrer les polluants et les sédiments de l'eau qui les traverse. Les marais salants (et autres zones humides) peuvent absorber l'eau pendant les périodes de fortes pluies et la libérer lentement dans les cours d'eau, réduisant ainsi l'ampleur des inondations. Le pH dans les marais a tendance à être neutre à alcalin, contrairement aux tourbières, où la tourbe s'accumule dans des conditions plus acides.

Les marais diffèrent principalement en fonction de leur emplacement et de leur salinité. Ces deux facteurs influencent grandement l'étendue de la vie végétale et animale qui peut survivre et se reproduire dans ces environnements. Les deux principaux types de marais sont: les marais d'eau douce et les marais d'eau salée . Ces deux peuvent être trouvés dans le monde entier et contiennent chacun un ensemble différent d'organismes.

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